APE: UNA HISTORIA DE EXCELENCIA ITALIANA, UN MITO MUNDIAL

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1948

La economía italiana se está reactivando con esfuerzo y, con ella, la industria, el comercio, la artesanía. Del transporte de las mercancías se encargan los camiones grandes, todavía de evidente derivación militar, los costosos vehículos comerciales de tipo automóvil o los furgones lentos y pesados; mientras que en las ciudades lo que más abundan son los triciclos de pedales o las carretas de mano. El Ape nace de observar la realidad cotidiana, este producto es una intuición de Enrico Piaggio y Corradino D’Ascanio. «El motocarro “Ape” está destinado a llegar muy lejos — escribía la revista Motociclismo —. Es un coche modernísimo, con un coste y consumo bastante reducidos, al alcance de cualquier empresa, concebido sin falsas economías sino aplicando criterios muy racionales tanto desde el punto de vista funcional como constructivo». El primer Ape del 1948 conserva todas las características fundamentales de la Vespa —incluso en la estructura de tres ruedas—, además de la parte delantera y el motor de 125cc que, precisamente en 1948, empezaba a equipar el scooter Piaggio, originalmente en la cilindrada de 98cc.

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D’Ascanio, el genial ingeniero aeronáutico diseñador e inventor de la Vespa y del Ape, decía: «Se trataba de colmar una laguna en el sector de los utilitarios de la posguerra, introduciendo en el mercado un motocarro de pequeña cilindrada, con un consumo limitado y un precio asequible de compra y mantenimiento, fácil de conducir y maniobrar en el tráfico más intenso de la ciudad y, sobre todo, adecuado y listo para la entrega a domicilio de los productos comprados en las tiendas.». En esta fase, los primeros y directos beneficiarios son los pequeños y medianos comerciantes. De hecho, la publicidad del motocarro está dirigida precisamente a ellos: «El Ape contribuye a acelerar el ritmo del comercio y las ventas. Amplía, por así llamarlo, el tráfico de una tienda y establece una relación aún más agradable con el cliente». El resultado de esta brillante intuición fue asombroso. Enjambres de Apes empezaron a recorrer las calles de una Italia aún “en blanco y negro” luciendo en las cajas de los vehículos los nombres de las empresas.

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1956

Tras las primeras mejoras aportadas con la versión B, nace un auténtico nuevo modelo, el Ape C, el primer Ape equipado con cabina cerrada y puertas (en un principio opcionales, pero en pocos años se incluyeron de serie), un motocarro minúsculo capaz de cargar hasta 350 kilos. El bautizo de este nuevo Ape se acompaña de la debida campaña publicitaria, con millones de folletos impresos en cinco idiomas y una importante acción promocional en los puntos de venta. Es la Italia del boom que llama a la puerta. También son los años en los que el Ape, gracias a la versión de transporte de pasajeros derivada del Ape C, llamada Ape Calesse, se forjó su encanto atemporal vinculando su imagen a los fotogramas de los divos de Hollywood que pasaban sus vacaciones en las islas del Mediterráneo, donde a menudo eran fotografiados por los "paparazzi" mientras se movían en Ape por estas localidades. Ape entró como protagonista en la vida mundana de localidades legendarias como Versilia, Capri, Ischia, Portofino

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1958

Nace el Ape D: dimensiones aún mayores, cabina con puertas, faro delantero montado en el escudo de la cabina y no en el guardabarros, cilindrada de 170cc. Todos asocian el transporte ligero a este vehículo de tres ruedas absolutamente genial por su contenido y practicidad. La imagen del Ape está echando raíces y, aprovechando las tendencias que se manifiestan a nivel social y cultural, Piaggio acuña el eslogan «Ape, el vehículo que te ayuda a ganar». En 1961 Ape da el “salto” a las cinco ruedas con el modelo Pentarò, un original vehículo de gran capacidad (700 kg) desarrollado conforme a los modelos de los vehículos articulados más grandes.

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1966

Debuta el Ape MP, cuya cabina pretende ofrecer al conductor (y al posible pasajero) mayor fiabilidad y un confort comparable a los furgones de tipo automovilístico. Aumenta la cilindrada del motor (sigue siendo de dos tiempos) que llega a los 190cc pero, ante todo, cambian las soluciones técnicas y de diseño que hacen que el vehículo sea aún más racional. El motor está instalado en la parte trasera en un soporte “deslizante”, la transmisión ya no es de cadena sino directa a las ruedas traseras con semiejes, brazos oscilantes de chapa, muelles de goma y amortiguadores hidráulicos. En 1968, con el modelo Ape MPV, debuta el volante como accesorio opcional en lugar del manillar tipo scooter.

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1969

Nace el "Apino”: un “comercial” con solo 50cc de cilindrada

Solo un año después, en 1969, llega una nueva creación: Piaggio presenta el Ape 50 que, a su modo, es un evento porque es el primer modelo de la gama Ape que pertenece a la categoría de los ciclomotores. Ape 50 nace —como ha ocurrido frecuentemente en la historia de los productos Piaggio— para replicar en el campo del transporte ligero el éxito obtenido con la Vespa 50, presentada en 1964 después del cambio en las normas del Código de Circulación italiano, que exigía la matriculación de los vehículos de mayor cilindrada.

1971

La auténtica “revolución” llega con el lanzamiento del Ape Car, un modelo que hace la competencia a los camiones ligeros y se caracteriza por un diseño muy moderno para la época. El Ape Car se diferencia por tener una nueva carrocería de mayores dimensiones para la cabina que es más grande y cómoda. La dirección es con volante; el motor de 2 tiempos de 220cc va, como siempre, montado atrás en un soporte "deslizante". La comunicación publicitaria de Piaggio también insiste en la “contigüidad” de este nuevo modelo con los vehículos comerciales estrictamente derivados de los coches.

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1982

Para el siguiente cambio técnico y de diseño de gran envergadura hay que esperar hasta 1982, año de nacimiento del Ape TM: El vehículo es completamente nuevo, el design —obra de Giorgetto Giugiaro— las dimensiones de la cabina, la dirección con volante y el salpicadero de tipo automovilístico son los elementos que resaltan las dotes de confort y habitabilidad del vehículo. También son nuevas las suspensiones, independientes con brazos oscilantes, con freno de tambor de aleación ligera, y las ruedas de 12 pulgadas. El Ape TM, fabricado hasta la fecha, es uno de los vehículos de más éxito de la gama Ape gracias a su robustez y a sus prestaciones.

1984

Nace el primer Ape con motor de gasoil. El Ape Car se equipa con un nuevo motor diésel 422cc con cambio de 5 marchas, un motor también revolucionario ya que se trata del motor Diésel con inyección directa más pequeño del mundo. Dos años más tarde, en 1986, el Ape conquista el récord de capacidad con la versión Max, que puede transportar hasta 9 quintales de mercancía.

1990

Nace el primer Ape de cuatro ruedas, el Ape Poker, el primer paso determinado de Piaggio en el segmento de ataque de los verdaderos vehículos comerciales: el camino está trazado y pronto llegarán los nuevos productos específicos.

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1994

Otra “salida” del Ape, esta vez al universo juvenil: nace el Ape Cross que se dirige a los muchísimos jóvenes que utilizan el Apino como vehículo alternativo a las “dos ruedas”: está equipado con una barra antivuelco, detrás de la cabina hay un maletero muy práctico y de gran capacidad, los colores juveniles y alegres son “fuera de serie” con respecto a la gama de vehículos comerciales Piaggio, y puede equiparse incluso con sistema antirrobo electrónico y equipo de radio estéreo con altavoces.

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2007

Regresa un mito: Ape Calessino, fabricado en serie limitada (999 unidades numeradas). Es un homenaje a la historia del vehículo y, al mismo tiempo, es una propuesta para el transporte de pasajeros en ambientes exclusivos. Ape Calessino ha reinterpretado el legendario diseño de los años 60 (detalles de madera, cromados, elegante color azul vintage) que alude a todos los valores de la luminosidad típica del Mediterráneo. El interés que generó entre los medios de comunicación fue muy relevante.

2010

Más como ejercicio tecnológico que como palanca comercial, visto su posicionamiento exclusivo, Piaggio lanza una serie especial del Ape Calessino, la Electric Lithium. Provisto de propulsión eléctrica con baterías al litio de última generación es un vehículo totalmente limpio, silencioso y versátil, que a sus tradicionales dotes de practicidad, elegancia y manejabilidad que han decretado el éxito del Ape Calessino, se suma la posibilidad de acceder a todas las zonas que normalmente están prohibidas a los vehículos con motor de combustión interna convencional, como las áreas de especial importancia natural y medioambiental, los centros urbanos y las zonas de tráfico limitado.

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2011

El Ape 50 edición especial celebra el 150° Aniversario del nacimiento de la República Italiana, una forma original de destacar no solo el enraizamiento del producto a la cultura nacional sino también el apego a los colores y a la presencia del Ape en los momentos importantes de la historia de Italia, para seguir fomentando este espíritu junto con el trabajo y la diversión.

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2013

Visto el éxito obtenido con la primera serie limitada, se presenta el Ape Calessino 200 impulsado por el nuevo motor monocilíndrico de 200cc gasolina, una versión más compacta, ágil y económica que la serie anterior, y destinada a un público más amplio y heterogéneo. Tiene cabida para dos pasajeros, además del conductor, y gracias a sus nuevas dimensiones es perfecto para transportar pasajeros en los centros históricos, en las localidades turísticas, para los servicios de cortesía dentro de los resorts turísticos y zonas recreativas, y, además, sirve como instrumento para actividades de comunicación, promoción de marcas, publicidad y eventos especiales. Un año más tarde se presenta el Ape Calessino 200 HL, versión que se caracteriza por sus detalles y acabados elegantes que la caracterizan como top de gamma, destinada a lugares, usos y clientes más exclusivos.

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2014

La versatilidad de Ape es proverbial y una de las versiones de mayor auge es la del negocio móvil. Para fomentar esta tendencia, se lanzó el Ape Classic 400, un modelo básico con un look retrò que combina perfectamente con esta misión específica que, sobre todo en la aplicación street food, casi siempre se interpreta en clave vintage dando lugar a una oferta de calidad, sabrosa y diferente de lo habitual. Ya se trate de especialidades italianas o locales, de especialidades del territorio o étnicas, bistrots o revisitaciones originales y creativas de clásicos como hamburguesas, pizzas, fritos o pasta, el Ape siempre pone en movimiento el sabor y el gusto de forma especial.

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2017

2017 es un año importante para el Ape: la gama se renueva con el lanzamiento de las nuevas versiones Euro 4 de Ape Classic y Ape Calessino. Una evolución que no comporta solo una mejora en términos de prestaciones del motor, ahora con mayores prestaciones y más respetuoso con el medio ambiente, sino también un notable rediseño de la estética de los modelos. Desde el frontal renovado del Ape Calessino hasta el nuevo diseño del salpicadero del Ape Classic: ambos model year 2017 adoptan la más reciente tecnología electrónica para permitir que el conductor y los pasajeros disfruten de una conducción fluida y cómoda. Está claro que, para el Ape, cada cambio no es solo una cuestión de estilo, sino también de funcionalidad.

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2018

El Ape 50 desde hoy es Euro 4 y presta aún más atención al medio ambiente en el que trabaja.
Gracias a la más reciente tecnología del motor de gasolina de inyección ecológica, realiza su misión respetando plenamente los estrictos límites de emisiones.

Toda la gama se enriquece además con detalles estéticos que le confieren un aspecto aún más moderno, pero sin renunciar a las líneas inconfundibles del icono atemporal.

Espacio también para un mayor confort y un tacto más agradable durante la conducción, lo que consolida su posición en la categoría de los «pequeños pero grandes trabajadores».

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Curioseando …

El éxito de Ape supera ampliamente los confines del viejo continente, es un auténtico éxito mundial. Desde 1999, el Ape también se fabrica en la planta india de Piaggio Vehicles Private Limited (100% propiedad del Grupo) en Baramati, en el Estado de Maharashtra. Todos los años se fabrican más de 200.000 vehículos destinados a satisfacer la demanda del mercado interno de India y la exportación hacia otros países de Asia, de África y de América Latina, para satisfacer las necesidades de transporte de mercancías y pasajeros (en estos contextos, los vehículos de tres ruedas se utilizan frecuentemente como taxis económicos para distancias cortas).